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El Padre Selvaratnam James Dunstan nació el 25 de julio de 1970 en Sillalai, conocida como una pequeña Roma en Jaffna (Sri Lanka). Él es el menor de una familia de tres hijos. Su deseo de ser sacerdote se hizo sentir desde su infancia. El Padre Florentine Rajaratnam, miembro del Instituto Voluntas Dei, era párroco de su parroquia cuando James hizo su Primera Comunión. Más tarde conoció el Instituto en el momento de un día dedicado a ponerse en contacto con los diferentes seminarios de la región. Ha sido seducido por el segundo punto de la espiritualidad de los 5-5-5 – las actitudes espirituales – y se unió al Instituto en 1986 en el momento en que el Padre Florentine Rajaratnam era director en India y en Sri Lanka.

El Padre James completó sus estudios eclesiásticos en el seminario San Francisco, con la obtención de un diploma en filosofía. Tiene también bachillerato en teología (Roma, Italia) y una maestría en misionología (Ottawa, Canadá). Fue ordenado sacerdote para el Instituto Voluntas Dei, el 25 de julio de 1997. Se reconocía en él el respeto que tiene por la gente y su capacidad de esparcir la paz y la amistad. De acuerdo con la cuarta actitud de la espiritualidad del Instituto, es una persona generosa, disponible para quien tenga necesidad. Esta cualidad de ser, ha hecho de él un misionero que ha subido las gradas del servicio hasta llegar a ser director general del Instituto.

Como sacerdote, ejerció su ministerio algunos años, antes que todo en las diócesis de Jaffna y de Mannar, durante el difícil período de la guerra civil. Luego, enseñó en los seminarios mayores de Jaffna y Kandy. También asumió la responsabilidad del seminario menor y del seminario mayor del Instituto en Sri Lanka a título de rector. En 2004, el joven sacerdote de Sri Lanka ha sido elegido consejero general para un mandato de seis años. Luego, ha sido elegido director de la región de Sri Lanka en 2006 y ha servido con este título dos años. En 2008, la región ha sido elevada al estatuto canónico de distrito en formación y el Padre James ha continuado su mandato de director hasta su elección como director general en junio de 2010. En la 10ª Asamblea General en julio de 2016, que ha sido re-elegido como el Director General por un período de seis años.

Ha residido en Trois-Rivières (Quebec), en la sede social del Instituto. Para los próximos seis años, el Padre James se ha dado como objetivos de: 1) Permanecer en unión con el espíritu del Padre Parent en el momento de la fundación del Instituto; 2) Crear una atmósfera de paz y de fraternidad entre los miembros a partir del objetivo apostólico; 3) Poner el énfasis en el segundo punto de la espiritualidad del Instituto – las actitudes espirituales – para encontrar el segundo objetivo; 4) Hacer conocer más el Instituto a través del mundo por medio de las nuevas tecnologías; y finalmente; 5) Aportar una ayuda espiritual a los miembros con el fin de que ellos disciernan en el Espíritu Santo, la voluntad de Dios y que sean así Voluntas Dei.