El Padre René Désilets nació el 6 de junio de 1936 en St-Wenceslas (Quebec, Canadá). La familia cuenta con once hijos, de los cuales la mayor parte permaneció dedicada al trabajo de los campos. Él hizo su entrada en el Instituto en julio de 1959 y fue ordenado sacerdote el 22 de junio de 1963.

 

Este mismo año, el Padre Désilets llega a ser director de los estudios en el Seminario de filosofía en Trois-Rivi6ères. Ocupará este puesto hasta 1967. De 1969 a 1973, enseña en la Universidad de Quebec en Trois-Rivières. Luego, asegura la dirección del Instituto Voluntas Dei de 1970 a 1980. Llega a ser así, el primer director general después de la dirección asumida por el fundador. En 1981, la misión lo llama a República Dominicana. Ocupará el puesto de director del distrito por dos veces, de 1981 a 1987 y de 1990 a 1998. Durante sus años dominicanos, servirá también a la Iglesia a título de párroco. Al comienzo de los años 2000, vuelve a Canadá y presta gran ayuda a la administración central como director de los servicios administrativos (2002-2004). Regresa después a República Dominicana donde, todavía hoy, continúa actuando como sacerdote misionero.

 

 

Durante el mandato del Padre Désilets a título de director general (1970-1980), el Instituto Voluntas Dei conoce numerosos cambios. En 1971, el Seminario Mayor de Reds Rapids es cerrado. En 1972, se funda la Obra de las vocaciones y de las misiones para ayudar al Instituto que conoce un rápido crecimiento en el mundo. En 1974, se cierra el Seminario de Filosofía de Trois-Rivières y a partir de este mismo año, se descentraliza la gestión del Instituto. Se forman distritos y regiones. En 1975, la Fundación Louis-Marie Parent es creada. Ella contribuye hoy a la formación de los seminaristas de los países de misión. Finalmente, en medio de los años 70, el Instituto acoge a sus primeras parejas casadas.